O que são Binários?

outubro 31, 2013

Um arquivo binário, normalmente possuindo a extensão .bin, é um tipo de arquivo que mostra os conteúdos de um arquivo como a informação mais básica legível em computador. O propósito atual do conteúdo legível dos binários pode ser, essencialmente, tudo. Esses arquivos vêm em vários tipos – tais com o”flat binaries” – o que mostra como o arquivo será tratado pelo computador. Para entender o que é na verdade um binário é necessário compreender um pouco sobre como um computador na verdade desempenha a enorme diversidade de tarefas com as quais é encarregado.

Dados de computador são no final das contas uma sucessão de 1s e 0s. Esses números correspondem às condições “on” e “off”. Decomposto até seu nível mais básico, um computador é na verdade apenas uma coleção de chaves que podem estar ligadas ou desligadas, para permitir que diferentes funções sejam desempenhadas. A potência de um computador advém da enorme complexidade dos aparelhos. Um arquivo binário pode conter milhares e milhares dessas instruções “on” ou “off” e, assim podem conter o código exigido para que computadores desempenhem rotinas muito sofisticadas.

Os Binários que são projetados para serem vistos como texto, normalmente utilizarão a tecnologia ASCII para converter os dados binários num formato legível por humanos; números e letras. Se alguém fosse abrir um arquivo binário com uma aplicação que não interpretasse os dados corretamente, provavelmente veria uma seqüência truncada ou, talvez, os próprios 1s e 0s que compõem os dados do arquivo. Os meios pelos quais esses arquivos são abertos normalmente são informados num cabeçalho. Esse cabeçalho determina como o computador tratará o arquivo. Uma imagem, por exemplo, terá um cabeçalho identificando a si mesmo como sendo de um tipo ou outro que permitirá ao computador selecionar o programa correto para ler os conteúdos.

Binários sem cabeçalho são chamados “flat binaries”. Esses dados devem ser utilizados de um modo muito específico para tornar o conteúdo utilizável. Felizmente, os arquivos flat binaries são normalmente usados apenas por programadores ou outros indivíduos com aptidões muito avançadas em computação. Os programadores freqüentemente se referem aos arquivos executáveis como binários. Em serviços tais como a Usenet, a denominação binário é dada para um grande número de tipos de arquivos, incluindo texto e imagens, embora o post em questão normalmente indicará qual tipo de arquivo está incluído como anexo. Alguns dos newsreaders podem determinar automaticamente isso e selecionar o programa apropriado para ver os dados.

Binários não são vistos comumente como de uso geral, pois estão entre profissionais da computação ou, pelo menos, os binários são normalmente referidos por termos mais específicos. Um arquivo de imagem, por exemplo, pode ser corretamente chamado de binário, mas a maioria dos usuários simplesmente o chama de imagem. O mesmo se aplica para arquivos de texto e arquivos executáveis. Se alguém está utilizando os serviços newsgroups, muito provavelmente encontrará esse termo mais freqüentemente do que em outras situações, mas é correto encarar esse termo simplesmente como uma maneira genérica de se referir a qualquer dado de computador.

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